Comment se servir d'un thermomètre auriculaire ?

Si vous pensez que vous ou votre enfant avez de la fièvre, vous prenez un thermomètre pour vérifier. Cependant, pour obtenir une lecture précise, il faut savoir comment utiliser le type de thermomètre dont vous disposez. Il en existe plusieurs, du temporal à l'oral, du rectal à l'axillaire, et il est plus facile que vous ne le pensez de se tromper.

 

ypes de thermomètres
Vous avez le choix entre des thermomètres numériques ou manuels (au mercure) pour prendre la température de trois façons :

Oral
Rectal
Axillaire (aisselle)
Deux autres types de thermomètres uniquement numériques sont disponibles :

Tympanique (oreille)
Temporal (front)
L'American Academy of Pediatricians recommande l'utilisation de thermomètres numériques pour prendre la température de l'enfant car ils sont rapides et précis.1 Le type spécifique de thermomètre numérique qu'elle suggère varie selon l'âge.

Recommandations de l'AAP concernant les thermomètres selon l'âge
Type Emplacement Âge Fiabilité
Multi-usages numérique Rectal Naissance à 3 ans Élevé

Thermomètre numérique à usage multiple Oral* 4 ans et plus Élevée
Multiple numérique Axillaire Tout Faible ; plus approprié pour le dépistage général
Temporal Côté du front 3 mois+ Modéré
Tympanique Oreille 6 mois+ Modérée
*Jeter l'ancien thermomètre rectal et en acheter un nouveau pour l'usage oral.

Utilisation du thermomètre oral
Les thermomètres oraux ne sont pas la meilleure option pour les jeunes enfants, qui ne sont pas toujours capables de garder la bouche fermée assez longtemps pour obtenir une bonne lecture.

Pour utiliser un thermomètre oral :

Lavez-vous les mains avant de manipuler le thermomètre.
Placez-le sous la langue.
Assurez-vous que la bouche reste fermée pendant toute la durée de la mesure.
Attendez environ cinq minutes (thermomètre manuel) ou le signal sonore (thermomètre numérique).

Utilisation du thermomètre axillaire
Bien qu'il s'agisse de la méthode la moins précise pour prendre la température d'un enfant, elle est souvent utilisée dans les écoles et les crèches pour éviter la propagation des germes.

Pour utiliser un thermomètre axillaire :

Placez le thermomètre sous le bras, l'extrémité dans le pli le plus profond de l'aisselle.
Attendez environ cinq minutes (thermomètre manuel) ou le signal sonore (thermomètre numérique).
Utilisation du thermomètre rectal
Les thermomètres rectaux sont spécialement conçus avec des embouts courts qui leur permettent d'obtenir une lecture correcte sans aller trop loin dans le corps. Cette méthode doit être utilisée pour les nourrissons ou les personnes dont la température ne peut être prise d'une autre manière.

Pour utiliser un thermomètre rectal :

Utilisez un lubrifiant, comme de la gelée de pétrole, pour faciliter l'insertion.
Placez l'extrémité du thermomètre dans le rectum.
Attendez environ cinq minutes (thermomètre manuel) ou le signal sonore (thermomètre numérique).
Nettoyage du thermomètre
Avant et après utilisation, lavez votre thermomètre à l'eau froide, puis à l'alcool à friction. Rincez abondamment pour enlever l'alcool.

Utilisation du thermomètre tympanique
Ces thermomètres intra-auriculaires sont très populaires, surtout auprès des parents de jeunes enfants, car ils sont plus rapides que les thermomètres numériques ordinaires et sont faciles à utiliser. Cependant, les thermomètres tympaniques peuvent être difficiles à utiliser sur les bébés et sont souvent imprécis en raison de la petite taille de leurs conduits auditifs.

Pour utiliser un thermomètre tympanique :

Tirez le haut du lobe de l'oreille vers le haut et l'arrière.
Placez l'extrémité du thermomètre (recouverte de la protection de la sonde) dans l'ouverture du conduit auditif. (Assurez-vous que vous dirigez la sonde vers l'ouverture du canal auditif et non vers la paroi de l'oreille).
Appuyez sur le bouton jusqu'à ce qu'il émette un bip.
Assurez-vous qu'il n'y a pas d'excès de cérumen avant d'utiliser cette méthode, car cela peut entraîner des résultats moins précis.

Utilisation du thermomètre temporel
Le thermomètre le plus récent et le plus cher du marché, le thermomètre temporal lit la chaleur provenant de l'artère temporale, qui se trouve juste sous la peau du front. Ce sont les thermomètres les plus rapides et probablement les plus faciles à utiliser. Cependant, ils peuvent parfois afficher une température trop basse.

Les différents modèles peuvent avoir des instructions d'utilisation différentes. En général, pour utiliser un thermomètre temporal :

Appuyez sur le bouton.
Balayez la sonde sur le front et relâchez le bouton lorsque vous avez terminé.
Remarque : certains modèles nécessitent un balayage sur le front et sur le cou, sous l'oreille2.

Il s'agit d'une technologie relativement récente, mais les recherches suggèrent qu'elle est au moins aussi précise que les dispositifs tympaniques.

Thermomètres à mercure
Les thermomètres à mercure ne sont plus vendus aux États-Unis. Ils présentent un danger s'ils se brisent et libèrent le mercure, qui est toxique.

Si vous décidez d'utiliser un vieux thermomètre à mercure, secouez-le pour que le mercure descende en dessous de 96 degrés F. Ensuite, maintenez-le en place pendant environ cinq minutes pour obtenir une lecture précise4.

Fourchettes de température
La température corporelle "normale" est généralement indiquée comme étant de 98,6 degrés F. Cependant, il existe en fait une gamme de températures corporelles qui est influencée par toutes sortes de facteurs, notamment l'âge, la taille, le poids, le sexe, l'origine ethnique et même l'heure de la journée et le niveau d'activité.

Il est intéressant de noter que la température moyenne semble avoir baissé avec le temps. Une étude de 2017 a révélé que la température corporelle moyenne est plus proche de 97,88 degrés F. Il s'agit toutefois d'une information relativement récente, qui n'a pas encore eu d'impact sur ce que la communauté médicale considère comme normal et anormal.

Fourchettes de température corporelle
Fourchette Fourchette inférieure Fourchette supérieure
Normal 97 degrés F 99 degrés F
Fièvre légère 98,6 degrés F 100,3 degrés F
Fièvre 100,4 degrés F 103 degrés F
Fièvre élevée 103 degrés F n/a
Quand appeler le médecin
Toutes les fièvres ne nécessitent pas un traitement. Si la fièvre vous met mal à l'aise, vous pouvez prendre des médicaments en vente libre pour faire baisser la fièvre, comme l'aspirine (pour les adultes seulement), Motrin ou Advil (ibuprofène), ou Aleve (naproxène).

Certaines températures ou certains symptômes justifient toutefois une attention médicale.

En ce qui concerne votre enfant, vous devez appeler le médecin lorsque :5

Un bébé de 3 mois ou moins a une température de 100,4 degrés F
Un enfant de tout âge a des fièvres répétées de plus de 104 degrés F
Un enfant de moins de 2 ans a une fièvre de 100,4 degrés qui dure plus de 24 heures.
Un enfant de 2 ans ou plus a une fièvre de 100,4 degrés qui dure plus de 72 heures.
Votre bébé pleure ou fait des caprices et ne peut pas être calmé.
Pour un adulte, vous devez appeler le médecin si vous avez de la fièvre :3

supérieure à 103 degrés F et qui ne tombe pas dans les deux heures suivant la prise d'un réducteur de fièvre
qui dure plus de deux jours
Elle est élevée et s'accompagne d'une éruption cutanée.
qui s'accompagne d'une raideur de la nuque, d'une confusion ou d'une irritabilité, d'une sensibilité à la lumière (photophobie), d'une déshydratation ou de convulsions.


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