Les différents types de tests COVID-19 ?

Les 3 types de tests COVID-19

Depuis que le coronavirus a commencé à se propager, nous avons peu à peu pris connaissance des différents test disponibles. Compte tenu de la pléthore d'options, comment savoir quel test vous convient le mieux ?

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Nous allons commencer par les bases. Il existe actuellement deux principaux types de tests COVID-19 : les tests de diagnostic qui recherchent une infection active par un coronavirus dans votre mucus ou votre salive, et les tests sanguins qui recherchent des anticorps - preuve que votre système immunitaire a déjà été confronté à l'infection.

Supposons que votre médecin ordonne un test de diagnostic pour confirmer ou infirmer une infection par un coronavirus. Parmi ces tests, il existe des différences importantes. Il existe plusieurs façons de détecter le SRAS-CoV-2, le virus qui provoque la COVID-19. Certains tests recherchent un morceau de l'enveloppe du virus - on les appelle tests antigènes - et d'autres détectent l'acide nucléique (comme l'ARN) appartenant au coronavirus.

Les tests d'ARN sont très sensibles. Ces tests peuvent rester positifs même après qu'une personne ne soit plus malade et ne répande plus de virus pouvant infecter d'autres personnes.

En revanche, les tests antigènes sont généralement rapides et peu coûteux, mais naturellement moins précis que les tests ARN pour détecter le nouveau coronavirus. Le problème est que les tests d'antigène sont plus susceptibles de donner des résultats faussement négatifs, ce qui signifie que ces tests risquent davantage de manquer des cas d'infection active. Et ni les tests d'antigène ni les tests d'ARN ne permettent de prédire quand une personne n'est plus contagieuse.


Choisir le test COVID adéquat

 

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Le bon test dépend donc de l'objectif, comme la confirmation d'une infection COVID active, l'identification de personnes asymptomatiques ou présymptomatiques susceptibles d'excréter le virus, ou la détermination de la présence ou non du COVID.

Voici ce que vous devez savoir sur les différents types de tests COVID, comment ils sont utilisés et ce qu'ils peuvent vous indiquer.


Test moléculaire covid (alias test ARN ou PCR)


Ces tests de diagnostic sont considérés comme les plus sensibles pour détecter une infection active, et les résultats sont très précis. Vous pouvez en prendre un si vous ou votre médecin pensez que vous avez une COVID. On peut également vous demander de passer ce type de test si vous devez prouver à votre employeur ou à votre université que vous n'êtes pas actuellement infecté avant de retourner au travail ou sur le campus

Dans la plupart des cas, un prestataire de soins de santé prélèvera du mucus dans votre nez ou votre gorge à l'aide d'un écouvillon spécialisé (certains tests moléculaires utilisent désormais la salive, ce qui peut être plus confortable). Les tests moléculaires sont souvent appelés tests PCR, abréviation de "polymerase chain reaction", la technique de laboratoire utilisée pour détecter le matériel génétique du virus. Le délai d'exécution varie de quelques minutes à plusieurs jours, voire plus, si l'échantillon est analysé sur place ou envoyé à un laboratoire extérieur.


Les tests utilisant un écouvillon nasopharyngé qui va du nez jusqu'au fond de la gorge sont toujours considérés comme la référence. Mais ces derniers mois, des kits de test à domicile sont devenus disponibles et permettent aux gens de prélever eux-mêmes leur échantillon (mucus ou crachat) et de le faire analyser en laboratoire pendant la nuit.

Ces kits de test sont faciles à utiliser et peut-être moins intimidants que les tests de longue durée utilisés dans les établissements de santé. De plus, une petite étude suggère que lorsque les gens apprennent la bonne technique pour prélever leur propre échantillon, l'auto-test donne des résultats qui peuvent être aussi précis que ceux obtenus par les travailleurs de la santé.

Test d'antigène covid (aussi appelé test rapide)


Ce type de test de diagnostic est souvent appelé "test rapide" parce que le délai d'exécution est beaucoup plus court qu'un test ARN. Il est également moins cher à produire. C'est pourquoi les tests antigènes sont utilisés pour dépister un grand nombre de personnes, comme dans les aéroports.

Du point de vue du patient, les tests d'antigènes fonctionnent à peu près de la même manière que les tests moléculaires. Votre prestataire de soins de santé prélèvera un échantillon dans la partie arrière de votre nez ou de votre gorge pour le tester. Mais au lieu d'attendre des jours pour obtenir vos résultats, un test d'antigène peut produire un résultat en une heure ou moins. Si votre test est positif, il est probablement correct : Les tests d'antigènes sont très précis. Le problème est que ces tests sont plus susceptibles de manquer une infection active. Si vous présentez des symptômes de COVID mais que le test est négatif, votre médecin peut ordonner un test moléculaire juste pour exclure un faux négatif.

Certains tests antigéniques peuvent être effectués directement au cabinet de votre prestataire de soins, ce qui signifie que vous n'avez pas besoin de vous rendre dans un laboratoire pour les tests. Ces tests sont surtout utilisés dans les services d'urgence, les cabinets médicaux et les cliniques externes.


Test d'anticorps covid (alias test sérologique ou test sanguin)


Ce test recherche les anticorps contre le coronavirus. Les anticorps sont des protéines que votre système immunitaire produit pour combattre un envahisseur étranger, tel qu'un virus. Un test d'anticorps COVID-19 ne peut pas diagnostiquer une infection active par un coronavirus. Tout ce qu'il vous dit, c'est si vous avez été infecté à un moment donné dans le passé, même si cela s'est produit il y a plusieurs mois. Les anticorps ne deviennent détectables qu'au moins plusieurs jours après le début de l'infection.

Il n'existe pas de tests d'anticorps à domicile autorisés . Vous devrez consulter un professionnel de la santé, qui vous prélèvera un échantillon de sang par une piqûre au doigt ou une prise de sang dans une veine de votre bras. La grande majorité de ces tests sont effectués dans un laboratoire central, dont le traitement peut prendre quelques jours.

Les tests d'anticorps ne sont pas recommandés avant au moins 14 jours après le début des symptômes. Si vous faites le test trop tôt, alors que votre système immunitaire est encore en train de se défendre, il se peut qu'il ne donne pas de résultat précis. Parfois, les tests d'anticorps sont effectués en même temps que les tests viraux lorsqu'une personne se fait soigner tard dans le cours de sa maladie. Cela peut également aider à confirmer un diagnostic de syndrome inflammatoire multisystémique chez l'enfant, une maladie liée à la COVID.

Si vous avez des anticorps contre le SAR-CoV-2, cela signifie-t-il que vous êtes immunisé contre de futures infections par COVID ? Les chercheurs n'en sont pas encore sûrs, mais des études récentes suggèrent que les épisodes passés pourraient offrir une certaine protection.

Les tests de dépistage des anticorps ont un rôle à jouer dans la pandémie actuelle car ils peuvent fournir des informations sur la prévalence de l'infection dans la population et la fréquence des infections asymptomatiques.


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