Tout ce que vous devez savoir sur l'hypothermie



L'hypothermie se produit lorsque la température du corps tombe en dessous d'un niveau sûr, et elle peut être mortelle. Les nourrissons et les personnes âgées sont particulièrement exposés.

Dans des conditions saines, le corps maintient une température relativement stable autour de 98.6˚F ou 37˚C.

Si l'environnement devient trop froid ou si le corps est incapable de produire suffisamment de chaleur, la température centrale peut baisser et l'hypothermie peut se développer.


Qu'est-ce que l'hypothermie ?


L'hypothermie est un état grave dans lequel la température du corps chute à un niveau anormalement bas. Elle survient lorsque le corps est incapable de produire suffisamment de chaleur pour contrer la chaleur qu'il perd.

La partie du cerveau qui contrôle la température corporelle est appelée hypothalamus. Lorsque l'hypothalamus reconnaît des changements de température corporelle, il déclenche des réactions du corps pour ramener la température à un niveau normal.

Le corps produit de la chaleur pendant les processus métaboliques de routine dans les cellules qui soutiennent les fonctions vitales du corps. La plupart de la chaleur quitte le corps à travers la surface de la peau par les processus de convection, de conduction, de radiation et d'évaporation.

Si l'environnement devient plus froid, le corps frissonne. Cette augmentation de l'activité musculaire génère plus de chaleur. Cependant, si le corps perd de la chaleur plus rapidement qu'il ne peut en produire, la température centrale baissera.
Lorsque la température baisse, le corps éloigne le sang de la peau pour réduire la quantité de chaleur qui s'échappe.

Au lieu de cela, il dirige le flux sanguin vers les organes vitaux du corps, tels que le cœur, les poumons, les reins et le cerveau. Le cœur et le cerveau sont les plus sensibles aux basses températures, et l'activité électrique de ces organes ralentit lorsqu'ils deviennent froids.

Si la température du corps continue à baisser, les organes commencent à défaillir et finissent par mourir.

L'hypothermie est le contraire de l'hyperthermie, qui implique une température corporelle élevée et peut se présenter sous la forme d'un épuisement par la chaleur ou d'un coup de chaleur.


Symptômes

 

Une personne peut devenir désorientée et ne pas prendre de mesures pour se réchauffer.
Lorsque l'hypothermie s'installe, il devient plus difficile de penser, de bouger et de prendre des mesures préventives. C'est dangereux car cela signifie que les personnes souffrant d'hypothermie ne chercheront pas à se réchauffer et à se protéger.

Le corps commence à ralentir lorsque la température baisse. Si la personne cesse de frissonner, cela peut être un signe que son état s'aggrave.

La personne risque de s'allonger, de s'endormir et de mourir. Dans certains cas, paradoxalement, les gens enlèvent leurs vêtements juste avant que cela ne se produise.


Traitement


Le traitement dépend du degré d'hypothermie, mais le but sera de rendre la personne chaude.

Les traitements comprennent les éléments suivants :


Premiers secours


Toute personne présentant des symptômes d'hypothermie aura besoin d'une assistance médicale immédiate.

En attendant l'arrivée de l'assistance médicale, les mesures suivantes peuvent vous aider :

-déplacer la personne vers un endroit chaud et sec, si possible, ou la mettre à l'abri des intempéries
-enlever les vêtements mouillés, couper les articles si nécessaire
-couvrir tout leur corps et leur tête avec des couvertures, ne laissant que le visage dégagé
-mettre l'individu sur une couverture pour l'isoler du sol
-surveiller la respiration et effectuer la RCP en cas d'arrêt respiratoire
-assurer un contact peau à peau, si possible, en retirant les vêtements et en s'enveloppant avec la personne dans la couverture pour transférer la chaleur
-fournir des boissons chaudes, si la personne est consciente, mais pas d'alcool ni de caféine


Il est essentiel de ne pas utiliser de chaleur directe, comme les lampes chauffantes ou l'eau chaude, car cela peut endommager la peau. Elle peut également déclencher des battements de cœur irréguliers et, potentiellement, entraîner un arrêt cardiaque.

Ne frottez pas et ne massez pas non plus la personne, car ces mouvements potentiellement brusques pourraient également provoquer un arrêt cardiaque.


Traitement clinique


Selon les experts en santé, les techniques suivantes peuvent aider à traiter l'hypothermie.

Réchauffement passif externe : Cette technique utilise la capacité de l'individu à générer de la chaleur. Il consiste à enlever ses vêtements froids et humides, idéalement en les remplaçant par des vêtements secs et bien isolés, et à les déplacer dans un environnement chaud.

Réchauffement externe actif : Il s'agit d'appliquer des dispositifs de réchauffement, tels que des bouillottes ou de l'air pulsé chauffé, à l'extérieur des zones tronculaires du corps. Par exemple, l'individu pourrait tenir une bouillotte sous chaque bras.

Réchauffement actif du tronc : Il utilise des fluides chauffés par voie intraveineuse pour irriguer les cavités du corps, notamment le thorax, le péritoine, l'estomac et la vessie. Il est également possible d'amener la personne à inhaler de l'air chaud et humidifié ou d'appliquer un réchauffement extracorporel à l'aide d'un appareil cœur-poumon.

Ne donnez pas d'alcool à une personne si elle présente des signes d'hypothermie et évitez de donner des boissons à une personne inconsciente.

Une personne souffrant d'hypothermie grave peut sembler ne pas avoir de pouls ou ne pas respirer. Si elle semble morte, il est  conseillé aux passants de pratiquer la réanimation cardio-respiratoire tout en gardant la personne au chaud et en attendant les secours d'urgence. Il est possible que cela puisse la réanimer.


Étapes


L'hypothermie évolue généralement en trois étapes, de légère à modérée, puis sévère.

Les signes et symptômes de ces stades sont les suivants :

Stade Température corporelle Signes et symptômes
Léger 90°F à 95°F (32,2°C à 35°C) Hypertension artérielle, frissons, respiration et rythme cardiaque rapides, rétrécissement des vaisseaux sanguins, apathie et fatigue, altération du jugement et manque de coordination.
Modérée 28°C à 32,2°C (82,4°F à 90°F) Rythme cardiaque irrégulier, rythme cardiaque et respiration plus lents, niveau de conscience plus bas, pupilles dilatées, pression sanguine basse et diminution des réflexes.
Sévère Moins de 28°C Respiration laborieuse, pupilles non réactives, insuffisance cardiaque, œdème pulmonaire et arrêt cardiaque.
D'autres symptômes d'hypothermie peuvent également apparaître :

Léger :

-étourdissements
-la faim et les nausées
-difficulté à parler


Modéré à grave :

-Discours mal articulé
-une confusion importante
-la somnolence
-l'apathie ou le manque d'intérêt
-pouls faible
Lorsqu'une personne souffre d'hypothermie grave, elle peut ne plus savoir ce qu'elle fait, en raison d'un changement dans sa conscience mentale.

Déshabillage paradoxal
En 1979, des chercheurs ont décrit un phénomène connu sous le nom de déshabillage paradoxal.

Dans le déshabillage paradoxal, les gens enlèvent leurs vêtements malgré le froid. Ce faisant, ils perdent davantage de chaleur corporelle, ce qui peut être fatal. Cela peut se produire dans les derniers stades de l'hypothermie, lorsque la personne devient désorientée, confuse et éventuellement combative.

Bien qu'il y ait un manque de recherche sur cette situation, des preuves anecdotiques suggèrent que 20 à 50 % des décès dus à l'hypothermie sont dus à un déshabillage paradoxal.


Chez les nourrissons


Les nourrissons perdent leur chaleur corporelle plus facilement que les adultes, et ils ne peuvent pas frissonner pour se tenir au chaud.

Les nourrissons souffrant d'hypothermie peuvent avoir :

-une peau rouge vif
-peau froide
-très faible consommation d'énergie
-un cri faible
Les nourrissons ne doivent pas dormir dans une chambre froide. L'utilisation de couvertures supplémentaires n'est pas une solution, car elles risquent d'étouffer le nourrisson.


Prévention


Comprendre et être préparé à l'hypothermie fait partie intégrante de sa prévention.

Les gens sont plus à risque s'ils :

-travaillent à l'extérieur par temps froid
-pratiquer des sports de neige, des sports nautiques ou d'autres activités de plein air
-sont à la maison pendant l'hiver, en particulier les personnes âgées
-sont bloqués dans un véhicule dans des conditions hivernales difficiles
-dorment dans la rue
-consomment de l'alcool ou des drogues illicites
A la maison
Pour prévenir l'hypothermie à l'intérieur, il est recommandé ce qui suit :

-chauffer la pièce que vous utilisez à une température de 20 degrés et fermer les autres pièces pour économiser sur les factures de chauffage
 -améliorer l'isolation de votre maison, soit en apportant des améliorations à la construction, soit en posant des serviettes enroulées pour arrêter les courants d'air
-faire en sorte que quelqu'un vienne vous voir régulièrement si vous vivez seul

Coincé dans un véhicule à moteur
Toute personne qui se retrouve coincée dans un véhicule automobile doit déplacer tout ce dont elle a besoin du coffre vers le véhicule.

Elle doit faire rouler la voiture pendant 10 minutes toutes les heures, en s'assurant que la neige ne recouvre pas le tuyau d'échappement et en gardant la fenêtre ouverte pour éviter l'accumulation de fumées.

Les gens devraient également envisager de créer un kit de survie hivernale à conserver dans la voiture. Ce kit doit contenir des denrées non périssables, des couvertures, une trousse de premiers secours, de l'eau et les médicaments nécessaires


Activités de plein air


Vérifiez les conditions météorologiques avant de sortir et habillez-vous correctement.
Voici quelques conseils pour éviter l'hypothermie lorsque vous êtes à l'extérieur :

-vérifier les conditions météorologiques à l'avance et se préparer en conséquence
-porter plusieurs couches de vêtements dont les couches les plus intérieures sont en laine, en soie ou en polypropylène, car ces matériaux retiennent mieux la chaleur que le coton
la superposition des vêtements pour emprisonner plusieurs couches d'air


Un effort excessif n'aidera pas, car cela peut conduire à l'épuisement et à des vêtements gorgés de sueur, qui contribuent tous deux à la perte de chaleur.

Une personne qui commence à ressentir ou à montrer des signes d'hypothermie légère doit se retirer immédiatement dans un endroit plus chaud pour éviter que son état ne s'aggrave et ne mette sa vie en danger.


Autres conseils


Voici d'autres conseils pour un environnement froid :

-porter un chapeau ou un foulard épais sur la tête, même à l'intérieur
-éviter l'alcool
-manger un nombre suffisant de calories, car une graisse supplémentaire sous la peau peut protéger du froid pendant une période hivernale


Hypothermie en été


L'hypothermie peut aussi se produire en été. La climatisation excessivement froide ou les activités aquatiques présentent un risque, en particulier pour les nourrissons et les personnes âgées qui peuvent ne pas être en mesure d'exprimer ce qu'ils ressentent.

On recommande de maintenir la température ambiante à 20 °C ou plus et de fermer les pièces qui ne sont pas utilisées.

 

Diagnostic


L'observation des symptômes et la prise de la température d'une personne à l'aide d'un thermomètre digital peuvent montrer si elle est en hypothermie ou non.

On définit l'hypothermie comme une température corporelle inférieure à 35°C (95°F).

Dans ce cas, il est vital de consulter un médecin d'urgence.


Causes

L'hypothermie peut résulter d'un environnement chroniquement froid, comme en hiver, ou elle peut se produire soudainement, par exemple, si une personne tombe dans l'eau froide.

Selon les médecins, il n'est pas nécessaire que les températures soient excessivement froides pour qu'une hypothermie se développe. Si la température de l'air est de 4,4°C et qu'une personne est mouillée, elle peut développer une hypothermie.


L'hypothermie dans l'eau


Les gens perdent leur chaleur plus rapidement dans l'eau que sur terre. Des températures de l'eau qui seraient confortables comme celles de l'air extérieur peuvent conduire à l'hypothermie.

es personnes qui vivent dans une eau à 5°C (41°F) peuvent perdre leur force musculaire et leur coordination en 10 minutes seulement.

Même à 26°C, une personne passant une période prolongée dans l'eau peut être exposée à un risque d'hypothermie.


Causes intérieures


À l'intérieur, un manque de chauffage, une climatisation excessive ou le fait de prendre un bain de glace peuvent entraîner une hypothermie.

L'hypothermie intérieure a souvent un résultat médiocre, car elle a tendance à toucher les personnes âgées, et le diagnostic est souvent posé à un stade tardif.


Causes médicales

 

Parmi les autres causes d'hypothermie figurent les troubles métaboliques qui entraînent une baisse du taux métabolique de base. Ces troubles font que le corps génère moins de chaleur à l'intérieur.

L'exposition aux toxines et le dysfonctionnement de la thyroïde, des glandes surrénales ou de l'hypophyse peuvent également être des causes sous-jacentes.


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