Pourquoi une fièvre semble-t-elle monter en flèche la nuit ?

Pourquoi une fièvre semble-t-elle monter en flèche la nuit ?

Comme les fantômes, les alarmes de voiture et les appels téléphoniques inattendus, les fièvres sont souvent pires la nuit.

On dit souvent la même chose de l'asthme, de l'arthrite et de la grippe. Et bien que les crises cardiaques se produisent généralement le matin, les chercheurs pensent qu'elles sont fréquemment déclenchées par des événements nocturnes dans le corps.

Les professionnels de la santé le savent depuis de nombreuses années, de manière anecdotique. Mais la science commence à offrir une explication et une validation de cette théorie. Il existe même un domaine d'étude consacré à la compréhension de l'influence du moment de la journée sur notre santé : la chronobiologie.

Qu'est-ce que la fièvre ?
Le principal symptôme de la fièvre est une température corporelle anormalement élevée.

La température corporelle normale d'un adulte peut varier entre 36 et 37degrés. De plus, les adultes tolèrent beaucoup plus les pics de température que les enfants et ont un système immunitaire plus fonctionnel. Chez les enfants - en particulier les bébés - même une température légèrement élevée peut signaler quelque chose de plus grave.

Outre une température élevée, les symptômes de la fièvre peuvent comprendre des frissons et des sueurs, des maux de tête, des douleurs musculaires, une perte d'appétit et une fatigue générale. Dans certains cas, les enfants de moins de 5 ans peuvent souffrir de convulsions lors de pics de fièvre élevés - ce qui est alarmant pour les parents, mais ne met généralement pas leur vie en danger.

Il est important de se rappeler que la fièvre n'est pas une maladie en soi. En fait, c'est exactement le contraire , c'est un signe que le système immunitaire de l'organisme lutte contre une infection bactérienne ou virale bien qu'elle puisse être une source de préoccupation sérieuse dans certaines circonstances : par exemple, une évaluation médicale urgente est nécessaire si un enfant de moins de deux mois a une fièvre supérieure à 38 degrés Celsius, ou si une personne dont le système immunitaire est affaibli fait un pic de fièvre.

La fièvre nocturne est-elle vraiment pire ?


Il existe des explications assez évidentes à la fièvre nocturne, c'est-à-dire à la tendance des symptômes de la fièvre à s'aggraver pendant la soirée.

Tout d'abord, il est normal que la température du corps augmente pendant la nuit. A cela s'ajoute souvent le fait que des parents ou des soignants bien intentionnés emmaillotent leur enfant sous des piles de couvertures. D'ailleurs, c'est précisément à cause de ce flux et reflux naturel de la température corporelle que les professionnels de la santé ne déclarent pas une fièvre interrompue le matin simplement parce que quelqu'un semble soudainement ne plus avoir de symptômes. Au contraire, ils attendent souvent que la fièvre ait disparu depuis 24 heures pour confirmer cela.
Il y a aussi l'effet d'ennui indéniable. Pendant la journée, même si vous avez de la fièvre, vous avez tendance à être plus actif ou du moins à être distrait. La nuit, il n'y a que vous, les quatre murs et votre fièvre, ce qui vous laisse plus de temps pour penser activement à cette fièvre.

Mais si la fièvre semble plus forte la nuit, c'est probablement parce qu'elle est en fait plus forte. Le mécanisme de réponse inflammatoire du système immunitaire est amplifié. Votre système immunitaire augmente délibérément votre température corporelle dans le cadre de sa stratégie visant à tuer le virus qui vous attaque. C'est ce qui déclenche l'alternance de bouffées de chaleur et de frissons : l'effet classique de la fièvre.

Il y a un autre élément que nous ne comprenons pas tout à fait, mais qui semble être important. Nous savons que deux hormones clés : le cortisol et l'adrénaline sont supprimées lorsque nous dormons. Des études approfondies sur la gestion de l'asthme nous ont appris que lorsque le niveau de ces hormones est réduit la nuit, les asthmatiques ont plus de mal à respirer. Les chercheurs pensent que cette restriction exacerbe également les symptômes de la fièvre pendant la nuit.

Lorsque vous ou les membres de votre famille avez une fièvre inquiétante, faites confiance à votre instinct si vous pensez que quelque chose ne va pas et appelez votre pédiatre ou votre médecin de famille pour obtenir des conseils. Et n'oubliez pas de toujours appeler un médecin si un jeune enfant a une fièvre supérieure à 38 degrés.


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